Abrir una cuenta de banco cuando vives en Estados Unidos y cumples con un par de requerimientos necesarios es solo cuestión de proporcionar información y hacer un depósito inicial, el cual puede ser hasta de $25 o menos. Varios bancos te permiten completar el proceso totalmente en línea, aunque otros son más estrictos y requieren que se llene un formulario directamente en una de sus sucursales. Si lo prefiere puede visitar una sucursal bancaria personalmente, pero existe la posibilidad de que sea innecesario (o inconveniente).

El primer paso es elegir un banco que satisfaga sus necesidades a un bajo costo (volveremos sobre esto más adelante), algunas instituciones imponen un cobro mensual por mantener su cuenta abierta, otros son totalmente gratis. Una vez que haya decidido dónde depositar, es hora de llenar su solicitud.

Información sobre usted:

Necesita tener lista la siguiente información personal.

  • Detalles personales, como su nombre, fecha de nacimiento, número de Seguro Social o similar
  • Identificación, como una licencia de conducir, pasaporte u otra identificación emitida por el gobierno (si está abriendo una cuenta en línea, deberá proporcionar el número de identificación)
  • Información de la dirección (si usa un apartado de correos o similar para su dirección de correo, deberá proporcionar su dirección física)

Los bancos están obligados a solicitar la información anterior. Podrían requerir detalles adicionales, como sus ingresos, situación laboral y más. Si prefiere no ofrecer esa información, no tiene que hacerlo, pero es posible que deba encontrar un banco diferente. La principal distinción está al aplicar para un préstamo: casi todo el mundo pregunta acerca de sus ingresos antes de aprobarlo. En caso de no poder ser analizado su crédito o sus ingresos, es probable que obtenga un préstamo muy costoso.

Financiar su cuenta haciendo un depósito inicial. Puede depositar dinero en efectivo si abre la cuenta personalmente o depositar un cheque en su nueva cuenta. También es posible vincular cuentas bancarias existentes a su nueva cuenta y transferir dinero electrónicamente. Para futuras adiciones, puede ordenar el depósito directo con su empleador y la mayoría de los bancos le permiten depositar cheques tomando una foto con su dispositivo móvil.

Piense que está entrando en una relación a largo plazo

Es difícil cambiar las cuentas bancarias, así que elige con cuidado. Con las cuentas incorrectas, experimentará una frustración constante y gastará más de lo que necesita.

Obtención de buenas tasas: esto significa altas tasas en sus ahorros y bajas tasas en préstamos. No necesariamente necesita la mejor tasa en la nación, pero las tasas se vuelven más importantes a medida que las cantidades en dólares aumentan. Al solicitar préstamos, las tasas de toxicidad también pueden ser un problema: si paga el 20% con una tarjeta de crédito, los problemas son inevitables.

Minimizar las tarifas: los cargos mensuales por servicio y las tarifas de bajo saldo pueden costar cientos de dólares cada año y otros bancos pueden ofrecer los mismos servicios de forma gratuita. Si está pasando el tiempo, eche un vistazo de cerca al programa de tarifas antes de abrir una cuenta.

Encontrar el ajuste correcto: piense cómo quiere interactuar con su banco. ¿Es feliz haciendo todo por usted mismo en línea? Si es así, los bancos en línea (o programas de bajo costo en los bancos de ladrillo y mortero) son una buena opción. ¿Necesitas visitar una sucursal regularmente? Encuentre un banco que sea conveniente y que funcione con su horario (algunos bancos abren los fines de semana y también de noche).

Elegir las características que quiera: cualquier banco o cooperativa de crédito puede proporcionar cuentas de ahorro, cuentas básicas de cheques y una tarjeta de débito. ¿Qué características adicionales pudiera tener en cuenta? Por ejemplo:

  • Si desea poder transferir fondos entre varias cuentas bancarias (de forma gratuita), infórmese sobre las reglas de transferencia ACH del banco. Algunos bancos ofrecen el servicio de forma gratuita, pero limitan la cantidad de cuentas a las que se puede vincular.
  • Si recibe cheques y no le gusta ir al banco, asegúrese de que los depósitos móviles (o depósitos en cajeros automáticos) estén disponibles.
  • Si usa con frecuencia el cajero automático para retiros, visite la red de cajeros automáticos u obtenga una cuenta que le reembolse las tarifas del cajero automático.

Errores comunes

Será un cliente satisfecho si evita problemas importantes. Nuevamente, no necesita obtener la mejor tasa de cuenta de ahorros del mundo (porque eso cambiará constantemente), solo necesita una buena cuenta bancaria.

  1. Tarifas: los bancos son conocidos por sacar dinero de su cuenta. Hay tarifas mensuales de mantenimiento, tarifas de saldo bajo, tarifas de inactividad, tarifas por rebotes de cheques y muchos más. Elija un banco que mantenga los costos bajos y realice un seguimiento de su cuenta para evitar las comisiones que resulten de su actividad. Configure alarmas para su cuenta y use el tipo correcto de protección contra sobregiros si lo necesita.
  2. Disponibilidad de fondos: una de las lecciones más difíciles de aprender es el concepto de fondos disponibles. Cuando realiza depósitos en su cuenta, puede asumir que es libre de gastar ese dinero. Desafortunadamente, los bancos tienen reglas sobre cuánto tiempo pueden retener sus depósitos, y es posible que tenga que esperar aproximadamente una semana para usar su dinero. Conozca las reglas de su banco y verifique su “saldo disponible” con frecuencia.
  3. Fraude y errores: los errores ocurren y, por lo general, no están a su favor. Si alguien roba dinero de su cuenta o el dinero se elimina por error, comuníquese con su banco inmediatamente. La ley federal lo protege contra el uso no autorizado, pero debe actuar rápidamente para obtener una protección completa. Si espera demasiado, será responsable de la pérdida; por lo tanto, realice un seguimiento de la actividad en sus cuentas. Puede detectar errores (y aprender mucho sobre sus gastos) si revise su chequera mensualmente.
  4. Pedir prestado demasiado: los bancos están dispuestos a prestar dinero si creen que pagará. No les preocupa su capacidad para alcanzar sus objetivos a largo plazo o cuánto está gastando en intereses. No pida prestado solo porque puede. Solicite cosas que realmente mejoren sus finanzas y su vida; hágalo sabiamente. Use el préstamo correcto para el trabajo, evite las deudas de tarjetas de crédito y los préstamos de día de pago, y nunca tome prestado el monto “máximo” disponible.